LE CALIBRE 45-70 GOVERNMENT

Le calibre 45-70 GOVERNMENT possède une douille de forme très conique avec un large bourrelet.
Une puissance balistique modérée, pour une efficacité terminale remarquable.

  

Fiche technique simplifiée

 

Calibre : 45-70 GOVERNMENT

 

Pays d’origine : USA

Date de naissance : 1873

Longueur totale de la cartouche : 64,77 mm

Longueur totale de la douille : 53,47 mm

Diamètre du culot de la douille : 15,44 mm

Diamètre de la base du corps de la douille : 12,84 mm

Diamètre du collet avec le projectile en place : 12,19 mm

Diamètre maximum du projectile : 11,63 mm

Epaisseur du culot de la douille : 1,78 mm

Pression maxi admissible norme CIP : 2200 Bars

Le calibre 45-70 GOVERNMENT

Le calibre 45-70 Government (ou gouvernement en français) est apparu il y a fort longtemps déjà puisque c’est en 1873 que l’on trouve les traces de sa première apparition. La cartouche de calibre 45-70 avait été initialement développée pour le fusil militaire Springfield Model 1873 mono coup modèle « Trap Door » possèdant un système de culasse pivotante vers le haut. La cartouche initiale de 45-70-405 montait une balle de calibre 45 (11,43 mm) d’une masse de 405 Grains (26,24 grammes) pour une charge de poudre noire de 70 Grains (4,54 grammes). Elle devint très rapidement le calibre officiel de l’armée américaine, ce qui explique sont nom.

Le calibre 45-70 GOVERNMENT reste apprécié des chasseurs de grand gibier malgré des performances balistiques qui peuvent sembler dépassées au regard d'autres calibres plus modernes.
Malgré un aspect considéré désuet par certains auteurs, le 45-70 GOVERNMENT tient une place de choix pour le tir des grands mammifères; les résultats obtenus sur le terrain n'y sont pas étranger.

Historique du 45-70 GOVERNMENT

Le calibre 45-70 Government était destiné à succéder au vieux calibre 50-70-425 adopté en 1866 par l’armée américaine et chambré dans bon nombre d’armes à percussion également reconverties en armes de chasse. A cette époque, le calibre 50 (12,70 mm) était populaire parmi les chasseurs de grands mammifères car il possédait un excellent pouvoir d’arrêt. Le besoin pour la chasse d’un nouveau calibre ne se faisait pas véritablement sentir car le calibre 50-70 satisfaisait tous ces utilisateurs qui pouvaient s’approvisionner assez facilement compte tenu de sa large diffusion.

C’est en fait l’armée Américaine qui a été à l’initiative du développement de ce nouveau calibre alors même qu’elle utilisait déjà le calibre 50-70 à douille de laiton et projectile de 27,55 grammes. Jugeant que la réduction du calibre permettrait une augmentation de la portée par diminution de la masse du projectile, améliorerait la pénétration et la précision sur longues distance par le perfectionnement d’un profil mieux adapté, l’armée américaine souhaitait un remplacement du 50-70. C’est au terme de nombreux essais que le calibre 45 fut retenu, pour la réduction du calibre qu’il apportait, la masse importante du projectile qu’il offrait pour garantir une bonne puissance d’arrêt, l’augmentation de portée qu’il procurait, la capacité accrue du taux de pénétration et sa précision supérieure à toute les armes chambrées en calibre 50 avec une charge de poudre comparable. De plus, un chargement réduit pour les carabines de cavalerie plus légères et plus courtes avait été testé avec une charge de poudre de 55 grains (3,60 grammes) et des résultats très intéressant étaient obtenus malgré la réduction de la charge propulsive. Le calibre 45-70 a été utilisé par l’armée américaine jusqu’en 1893 environ jusqu’au moment de l’adoption des munitions chargées à la poudre sans fumée. La cartouche de 45-70 a été employée très largement lors de la guerre Hispano-Américaine où elle a été reconnue pour ses performances balistiques qualifiées d’exceptionnelles pour l’époque. Il été en effet reconnu que le chargement standard permettait des tirs efficaces, précis et tendus jusqu'à 120 mètres ce qui correspondait aux besoins de l’époque. L’adoption par l’armée américaine de ce nouveau calibre au diamètre imposant permit de trouver rapidement sur le marché des armes plus légères et plus précises. De nombreux chasseurs se sont donc intéressés à cette cartouche qui réussit très rapidement à conquérir des parts de marché pour devenir la nouvelle référence. Un nouveau chargement vu le jour en 1881 avec une balle de 32,40 grammes (500 Grains) afin de satisfaire quelques inconditionnels du calibre 50. Avec ce nouveau chargement, le calibre était réputé permettre le tir des plus gros animaux du continent. L’augmentation de la masse du projectile permettait une meilleure combustion de la poudre noire avec beaucoup moins d’encrassement du mécanisme. Avec l’apparition de ce chargement, les quelques utilisateurs réticent avaient désormais la possibilité de posséder une munition plus performante que le meilleur calibre 50 disponible sur le marché, ce qui incita un grand nombre de chasseurs à franchir le pas vers la modernité. La cartouche de 45-70 s’est rapidement fait une réputation de calibre proportionné pour n’importe quel grand mammifère d’Amérique  du nord, y compris pour la chasse des grands ours. De nombreux récit de l’époque citent le fait que la balle de 45 ne détruisait pas la viande même sur de petits animaux et qu’elle stoppait net quasiment à chaque fois les grands mammifères et ours qu’elle frappait. Le calibre 45-70 ne connu jamais véritablement l’abandon car il y eu toujours un grand nombre d’utilisateurs qui lui permirent de survivre jusqu'à nos jours.

La douille à bourrelet du calibre 45-70 GOVERNMENT est particulièrement bien adaptée pour un usage dans des armes dotées d'un canon basculant, même si sa principale destination demeure les carabines à levier de sous garde.

Le 45-70 jusqu'à nos jours

Le 45-70 régnait quasi en maître absolu sur le continent américain jusque vers 1892 où commencèrent à apparaître les premières munitions à douille métallique chargées à la poudre sans fumée telle que la cartouche de calibre 30-40 Krag qui vint se substituer à la bonne vieille 45. La 45-70 conservait cependant ses inconditionnels qui ne souhaitaient pas adopter un calibre de faible diamètre malgré des performances de balistique extérieures annoncées bien supérieures. Le marché militaire abandonna le calibre 45 même si certaines applications étaient conservées. Le marché civil restait encore largement fidèle au 45-70 ce qui lui permit de survivre. Mais c’est probablement l’apparition de la puissante carabine à levier de sous garde Winchester 1886 qui lui permit réellement de perdurer jusqu'à nos jours. Cette carabine à répétition offrait une puissance de tir inégalée pour les chasseurs de grand gibier. C’est ainsi que cette arme a porté ce calibre et sa cartouche du 19 éme siècle au 20ème Siècle pour arriver encore de nos jours au 21ème siècle ; belle prouesse pour cette cartouche qui a tuée plus de grands mammifères et grands animaux divers que ne permettra probablement de le faire aucun autre calibre aussi moderne soit il. En 1972, alors que les ventes commençaient à s’essouffler, Marlin eu l’idée de lancer une carabine à levier de sous garde appelée Modèle 1895 basée sur le mécanisme du modèle 336. Face à cette initiative qui permit une relance inattendue des ventes et une stabilisation du marché, Winchester décida au début des années 1990 de relancer la commercialisation de son modèle 1886 à levier de sous garde. Les munitions de calibre 45-70 ayant quasiment disparues du marché, Remington réintroduit en 1998 un chargement moderne doté d’une balle chemisée demi blindée de 26,24 Grammes (405 Grains) et quelques temps plus tard un chargement doté d’une balle de 19,44 grammes (300 Grains). Malgré sa « faible vitesse », la balle de 26,24 Grammes offrait une forte pénétration qui assurait une efficacité jamais démentie.

Le calibre 45-70 GOVERNMENT possède une forme de douille et un bourrelet généreux qui facilitent l'extraction de la douille.

Aspect technique du 45-70 Government 

La cartouche de calibre 45-70 Government possède une douille à bourrelet prononcé avec un corps conique d’une longueur totale de 53,47 mm. Cette spécificité lui vient de son origine qui lui valait d’être utilisée dans des armes mono coup qui demandaient une éjection sans faille. Avec son bourrelet de 15,44 mm de diamètre pour un corps de douille de 12,84 mm, c’est un relief de 2,6 mm qui est offert à l’extracteur, ce qui explique pourquoi la douille ne présente aucun problème d’extraction. La faible pression dégagée lors du tir déforme assez peu cette dernière, ce qui contribue également à une extraction aisée. Les chargements modernes n’utilisent bien sûr plus la poudre noire, et les armes de fabrication récente emploient des matériaux bien plus performants que ceux de l’époque d’origine du 45-70 Governement. Malgré tout, bien qu’aujourd’hui les poudres sans fumée soient utilisées, les performances réelles de la munition n’ont pas véritablement fait un bon gigantesque. Les douilles modernes possèdent un volume de 5,129 cm3 pour une capacité utile de 4,104 cm3 avec un projectile de 19,44 Grammes (300 grains) et une capacité utile de 3,600 cm3 avec une balle de 26,24 grammes. Pour un canon de 47 centimètres, le chargement initial de 4,54 grammes de poudre noire propulsait la balle de 26,24 grammes à environ 380 m/s et la balle de 32,40 grammes à 340 m/s ce qui de nos jours est considéré comme de basses vitesses. Pour une utilisation avec un fusil doté d’un canon long de 61 cm, la vitesse de la balle de 26,24 grammes pouvait atteindre 410 m/s. Avec 70 Grains de poudre noire, la balle possédait donc une vitesse moyenne assez intéressante pour l’époque. Les poudres modernes ont permis de réduire les charges ; à présent, ces dernières sont généralement comprises entre 2,20 grammes et 3,70 grammes selon la vivacité retenue et le type de projectile utilisé. Le niveau de pression n’a quand à lui pratiquement pas bougé car il est passé de 2000 Bars à 2200 Bars ce qui est négligeable. Il existe actuellement plusieurs chargements qui sont dotés de balles d’une masse de 19,44 g, 21,06 g, 22,68 g, 26,24 g ou 32,40 grammes. Comparativement, hormis un chargement « Cow Boy Shooting » qui est destiné à pouvoir faire revivre les armes d’époque ou de disposer d’une munition qui reprend les performances de la cartouche originelle, la vitesse de la balle du chargement moderne est comprise entre 405 m/s et 411 m/s (pour un canon de 47 cm) soit une augmentation de vitesse de l’ordre de 6,58% à 8,16% ce qui n’est pas très significatif. Mais là ou le sujet devient intéressant, c’est lorsque l’on aborde des chargements plus affinés dotés d’une balle mieux adaptée d’une masse de 19,44 g qui est propulsée à environ 573 m/s ou encore une balle de 22,68 grammes à 617 m/s. Toutefois cela est sans compter sur le tout dernier chargement développé par Hornady qui propose une balle de 21,06 g appelée LEVER Evolution possédant un profil aérodynamique exceptionnel qui permet de l’expulser du canon à la vitesse de 625 m/s pour un tube d’une longueur de 61 cm et de lui octroyer des performances de balistique extérieures tout à fait remarquables. Les tests effectués dans des cibles artificielles de laboratoires démontrent que le projectile se déforme régulièrement malgré des vitesses d’impact considérées peu élevées toutes choses égales par ailleurs, et laisse apparaître un transfert d’énergie cinétique massif et régulier, ce qui explique le pourquoi du pouvoir d’arrêt qui n’a jamais été remis en question pour ce « bon vieux calibre ». Certains auteurs ont pensés bon de le classer « désuet » ; il s’agit là, à mon sens, d’une absurdité sans nom, car tel que je l’ai évoqué précédemment cette munition a permis de tuer plus de gibier et d’animaux divers que ne le permettra probablement jamais aucun autre calibre aussi moderne soit t’il. Quel autre calibre peut aujourd’hui prétendre avoir connu autant de succès et avoir perduré pendant plus de deux siècles pour arriver à passer la porte du 21 ème siècle avec autant de réussite ??? Probablement aucun! 

Il existe différents types de balles qui sont utilisés en calibre 45-70 GOVERNMENT.

Le 45-70 GOVERNMENT au 21ème siècle

Qu’en est il aujourd’hui du 45-70 Government sur le marché de la munition ? Et bien il existe potentiellement au moins six grands fabricants américains et un fabricant français (ben oui) qui proposent différents chargements à la vente. Les armes sont, soit des carabines à levier de sous garde de fabrication Winchester ou Marlin ou encore des armes mono coup de type Rugger à bloc tombant ou bien de type New England Firearms à canon basculant. Quelques rares (trop rares) express sont également présents sur le marché. Il est à souligner que les quelques utilisateurs de calibre 45-70 Government que je connais et qui utilisent leur arme pour le tir de battue du grand gibier ne changeraient pour rien au monde, comme quoi les calibres d’un autre temps ont encore leur mots à dire au milieu de leur pompeux concurrents modernes au substantif Magnum. Récemment un ami m’a dit, j’avais abandonné mon calibre 12 et la « Brenneke » parce qu’on m’avait dit que c’était mieux de tirer à la carabine. Je n’obtenais pas de bons résultats car les animaux ne restaient que rarement sur place. Les balles traversaient et « rien ».  J’envisageai de reprendre mon «12 » et puis un copain armurier m’a dit tu devrais essayer le 45-70. Depuis pour rien je ne changerai ma Marlin !!! Je ne manque plus ; les animaux touchés sont cloués sur place, il est rare qu’ils aillent loin  !!! 

 

Texte & Photos

  Joël SERRE

45-70 GOVERNMENT

Fabricant

Projectile

Masse

en

grammes

V 2,5 m/s

E : 2,5 J

ECS

j/mm²

QM

N.s

V 50 m/s

E : 50 J

ECS

j/mm²

QM

N.s

V 100 m/s

E : 100 J

ECS

j/mm²

QM

N.s

Black Hills

FPL Cow Boy

26,24

381

1905

18,08

10,00

356

1663

15,79

9,34

335

1472

13,98

8,79

Federal

Hot Cort Soft Point

19,44

573

3191

30,30

11,14

534

2772

26,32

10,38

497

2401

22,80

9,66

Hornady

LEVER Evolution

21,06

625

4113

39,06

13,16

570

3421

32,49

12,00

519

2836

26,93

10,93

PMC

FNSP

22,68

617

4317

40,99

13,99

557

3518

33,41

12,63

502

2858

27,14

11,39

PMC

LFP Cow boy

26,24

411

2216

21,04

10,78

397

2068

19,64

10,42

383

1925

18,28

10,05

Remington

Semi Jaketed HP

19,44

552

2962

28,12

10,73

498

2411

22,89

9,68

448

1951

18,52

8,71

Remington

Soft Point

26,24

405

2152

20,43

10,63

377

1865

17,71

9,89

352

1626

15,44

9,24

Winchester

Partition Gold

19,44

573

3191

30,30

11,14

524

2669

25,34

10,19

475

2193

20,82

9,23

Winchester

Jacketed Hollow Point

19,44

573

3191

30,30

11,14

538

2813

26,72

10,46

503

2459

23,35

9,78

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christian | Réponse 28.07.2017 10.07

J'utilise le 45.70 Pedersoli 1886 sur cible, j'en suis à 530métres et suis très satisfait des performances, peu d'influences dans les conditions atmosphérique

PAUTHE JP | Réponse 12.06.2016 21.38

J'ai un express 45x70, fabriqué sur la base d'un calibre 16, Robust, par un armurier en Gironde, certainement le même que vous, et je ne saurais m'en séparer.

bob mauser | Réponse 09.03.2016 10.12

Mais c'est dans mon rifle Browning '86 en 26 pouces que les résultats sont les meilleurs entre 80 et 120 mètres.

Bob Mauser | Réponse 09.03.2016 10.11

Bonjour. J'ai eu la chance d'avoir une double express Kodiac de fabriquée chez Pedersoli. Un duo gagnant.

François | Réponse 23.09.2015 13.18

Bonjour, est-ce que le calibre 45/70 c'est vraiment fiable entre 50 et 100 mètres sur les sangliers, merci

PAUTHE JEAN PIERRE | Réponse 18.09.2015 19.59

J'ai fait faire un 45X70, par mon armurier ( dans le 33 ), sur la base d'un juxtaposé en calibre 16, il y a 8 ans, je ne compte pas en changer. Impact terrible.

Johnny 22.02.2016 19.42

Information très intéressante de votre part !
Combien, pensez-vous, coûterez la fabrication d'un canon 45/70 pour un simplex de calibre 16 ?

toussaint Gérard | Réponse 26.04.2015 20.53

possedant moi même une 1886 dans ce calibre mythique pour rien au monde je changerais bien que je suis entr'autre l'heureux possesseur de 7 autres winch -

Roland | Réponse 20.01.2015 13.47

Bonjour,

Je souhaiterai recharger avec de la A1. Je ne trouve pas de tableau d'équivalence.
Quant pensez vous ?

Merci

jejette30-30 | Réponse 15.12.2014 06.16

Pour l'utilisé dans une rossi en levier de sous garde ala chasse, je peux comfirmer qu'après entrainement (car lent) ce qui est touché tombe ILICO presto

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Commentaires

06.11 | 23:16

Silvertip top precis, vit., sierra 165g nul, rem. 165gr SPCL moyen, geco pas mal, norma vulkan top puis. prec., federal 150g parfait, horn. en stock non teste

...
30.10 | 10:38

j ai une 44 m et les sanglier de 60 k stop net a 30 m

...
19.10 | 16:41

bonj je revient de chasse a lorignal en abitibi et jai eu un gros buck jai trouve des projectiles a la surface du poil winc 3006 gxp3 15ans 200 pieds esce norm

...
18.10 | 22:27

rebonjour jai tirer mon buck avec plusieurs cartouche pour m apercevoir que je voyait 2 projectile sur le poil de l orignal apres 15 ans esque ces normal

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